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美国党们,别说A Level成绩对你根本没什么用!

总是有些小伙伴很疑惑:学了许久的A Level,但是想要去的是美国诶。没关系,作为国际闻名的英国教育体系A Level,其考试成绩被世界上160多个国家的大学承认。

若是以A Level作为学术课程的学生,如果A Level证书上的成绩一塌糊涂,空有漂亮的托福、SAT成绩,也基本上与名校绝缘了。

就比如说哈佛,但是注意哈佛要求提供SAT成绩,但这并不意味着A Level成绩没有作用。大陆普高的孩子还得要提供中国高中毕业证,那么A Level证书就相当于英国顶级高中课程的毕业证了书,美国大学招生官一看就知道你高中就接受了以英文为授课语言的英国高中课程,你的胜算就会更大。

像是加州大学系统的大学(包括伯克利分校、洛杉矶分校、圣地亚哥分校、戴维斯分校等),AS和A2统考成绩均万分重要。加州大学申请表上还有专门的一块叫做:International External Exams,学习A Level课程的同学们要在这里填写AS统考的成绩,以及A2统考的预测成绩。

除了在申请时有如此要求,对于拿到加州大学录取通知书的孩子们来说,A2最终的统考成绩也至关重要,因为加州大学的录取通知书会附有一个条件: sit for and pass a minimum of three (3) A-Level exams with C or higher in each exam。A2统考达不到条件,录取通知书也就变成废纸一张了。

由此可见,A Level的成绩对于美国大学的录取也是至关重要,无论是名校或是普通高校,对A Level课程的认知越来越深入,对学习A Level学生的要求也越来越高。有志于前往美国求学的同学们,切莫对A Level考试掉以轻心。

在美国高校,不是只有AP才能换学分的,A Level成绩也是可以的。

1、Math/Further Math

有些大学中Math可以抵所有单变量微积分的课,Further Math可以抵换其他的一些课比如Matrix Analysis。

在很多大学中,A Level数学还能换取额外学分,这些学分虽然没有与之对应的课,但是比如在还差几个学分就能毕业的情况下,这些纯学分就有很大的作用。

2、Physics

介于大量学生读STEM专业的原因,A Level物理也成为了高中比较热门的选项。这里需要指出的是物理是一门比较特殊的课。一般学校会将物理课分为生物专业的物理以及科学与工程专业的物理。A Level一般可以抵前者的物理,而不能抵后者的物理。

两者物理的最大不同点在于是否是calculus based。虽然大学物理一定都会用到微积分,但是后者的物理对微积分的依赖要大于前者。而A Level的物理根本不是calculus based的。

3、Chemistry

A Level化学在美国大学中抵学分要优于AP。比如在加州大学系统,A Level化学能够抵12个学分相当于3门基础课。而AP chem虽然能抵3门基础课,然而却只能抵8个学分。

在不少的大学里,A-level 化学还能抵一些基础化学实验课,这是因为A-Level Chemistry考试中不仅有严格的试验操作考试还有专门的实验设计考试。而这些实验导向在AP chemistry中是完全没有的。而且AP的化学在许多大学中必须要达到5分才能抵换相应学分,而A-level只需要达到C。

4、Biology

A-Level生物的中国考生不多,可能是由于关于生物难度高的谣传疯传已久。然而A-level的生物在类似加州大学中也可以抵3门总共12学分的专业课。和化学类似,在某些大学中也可以抵换部分实验课。

5、Economics

A-Level Economics 在美国一般能抵一学期微观和一学期宏观,和AP Econ的micro+macro效果类似。但是近年来,越来越多的大学都要求A-level Economics 必须要达到A*才能抵掉相应宏观微观课。

但是,大家需要注意的是,抵课虽然能抵,但是A-level在衔接美国大学课程中稍微有些出入。有个别章节可能没有,或者有个别章节已经超出了抵换掉的课程的大纲。

如何兑换学分?

兑换学分在不同的大学的不同专业都是不一样的,一般而言有三种情况:

1.A-Level成绩寄到后某些课自动兑换完毕,很多专业现在都采用这种方式。

2.直接联系特定系提供学生帐号,他们会自己起草petition,过1-2天学生就会发现学分兑换好了。

3.学生自己从特定系的网站上下载petition表格,填写A-level 成绩与想兑换的课程。这种做法相当麻烦。有些petition是网上填写,而有些需要打印petition然后直接交到相应的的department。

何时寄送到的成绩可以用来抵学分?

需要注意的是成绩寄送到大学的时间不是用来决定抵学分的,而是用来让学生满足academic contract从而顺利进入大学的。

那么可能出现的问题是,如果学生考了4门,前三门已顺利提交得到正式录取,而最后一门成绩晚交了,那何时将那最后一门成绩寄送过去才有可能换得相应学分呢?在这种情况下,任何时间将成绩寄送过去都可以抵学分,前提是这门考试是入学之前考的。如果某个考生在进入大学之后又考了A-level或AP,那么这些A-Level和AP就不能用来抵学分了。

换学分会对GPA有什么影响?

大学的课一般有两种评分制度,ABC这样的letter grade或者pass/no pass的PNP制度。对于本科生而言,后者的P一般相当于前者的C或C-(不同大学略有不同)。从A-开始GPA就不是4.0了, 而p/np不影响GPA, 用A-Level或AP抵掉的所有课都作为P/NP。

情况1:不管有多少学分全抵掉,并且抵掉的课不上。在这种情况下,学生可能已经抵掉了一些基础课,并可以开始上一些基于基础课的课。在第一学期学分都兑换好的时候,学生的GPA都是4.0, 就算某门A-level成绩是B也不会影响GPA因为这属于PNP。然而如果因为基础课都抵掉而高阶课学不来从而导致考试考不出,那这时候GPA就开始可能要受到影响了, 担心这一点的同学可以参看以下这个情况。

情况2:虽然学分抵掉了但是依然上课。比如某考生用A-Level抵掉了两节单变量微积分的课相当于8个学分,但是因为害怕基础不扎实仍然决定把抵掉的课再上一遍。而这时候,学生不会因为这门课又上来一遍而得到16学分。但是如果学生最后成绩是B,那学生的总GPA就不会是4.0了。抵掉的课再上一遍基础可能会更扎实,但是要承担拿不到A毁GPA的风险。

换学分能否早毕业?

不一定。

情况1:大学是以学分为导向。意思是只要上完要求的学分就可以毕业,无所谓这些学分对应的是那些课。这时候学生抵的学分越多越早毕业。但是这种大学已经非常少了。

情况2:大学是以课程为导向。这是现在多数大学采用的方法也是比较合理的方法。意思是学生需要完成几个通识课模块的课程+几节写作课+专业课+elective。

那么这时候又有两种可能性:

可能性1:设置的以上除elective的模块完美覆盖所修的A-Level或AP课程。这是最好的情况,这意味着你抵的课都是有用的课。或者说在所有大学学分里你抵了有效的学分。这样也可能意味着你能早毕业。

可能性2:抵的课中许多并不是除elective外模块的要求。换言之大多数抵的课都属于elective。这个时候,你仍然需要去完成要求的大量GE以及专业课,那这时候就很难提早毕业。笔者本人进了大学的学分standing就是大二。然而由于本人抵了大量的化学和生物课并且这些课都不属于GE或专业课要求,因此对于提前毕业并没有多大帮助。笔者仍然需要去完成近乎原始数量的GE以及专业课。

情况3:系里没有提前毕业的可能性。这时候就算你抵了将近毕业学分一半的学分你还是只能老老实实上满4年。就像本人所在的UCSD物理系,每门课每年只开一次并且有严格的prerequisite的限制。这时候除非写petition去overload每个学期的课或者上工程系的基础物理课,否则并没有可能提早一年毕。 那么这种情况就和你有多少学分没有关系。

那么最后想说的是,在大学里抵有效学分是一码事,高中里上课是另一码事。不是说为了大学早毕业而高中就选相应的课。由于本科出来的知识水平还是相当低,无论是高中还是大学选课,学生更不应该本着过于功利的态度选课,更不应该为了让自己多余的学分变成能促使自己提前毕业的有效学分而转专业。笔者原本为了救活无用的化学以及生物学分还想过转生物物理或生物工程专业,但之后还是觉得还是应该follow my heart。抵掉的学分不是一个人立足本科的资本或面子,这只是奇技淫巧带来短暂快感,真正本科的资本是源于大学里所有的经历所给予的历练。

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